The Future Imagined in Albert Robida’s La vie électrique (1890) / Воображаемое будущее в романе Альбера Робиды “Электрическая жизнь” (1890)

https://archive.org/embed/levingtimesiclel00robi

Albert Robida, Le vingtième siècle: la vie électrique (Paris: La Librairie Illustrée, 1893).

Who participated in the first video date? A good couple for candidacy in this regard are Georges Lorris and Estelle Lacombe, who meet via “téléphonoscope” in Albert Robida’s 1890 novel Le Vingtième siècle: la vie électrique in which he imagines “the electric life” of the future. Adding a visual component to two recent technologies, the telephone (1876) and the phonograph (1877), this device lets scattered families in the year 1956 reunite around a virtual dinner table. For the lovebirds Lorris and Lacombe, the téléphonoscope facilitates their unapproved liaison in an immunologically fraught world. (And, for those without a beau, it also offers a service akin to on-demand streaming.)

Кто участвовал в первом видеосвидании? В этом отношении хорошей парой являются Жорж Лоррис и Эстель Лакомб, которые встречаются с помощью “телефоноскопа” в романе Альбера Робиды 1890 года Le Vingtième siècle: la vie électrique, в котором он представляет себе “электрическую жизнь” будущего. Добавляя визуальный компонент к двум современным технологиям, телефону (1876) и фонографу (1877), это устройство позволяет разрозненным семьям в 1956 году воссоединиться за виртуальным обеденным столом. Для влюбленных Лорриса и Лакомба телефоноскоп облегчает их несанкционированную связь в мире, подверженном иммунологической опасности. (А для тех, у кого нет кавалера, он также предлагает услугу, схожую со стримингом на выбор).

This proto Zoom / Netflix hybrid is just one of several prescient predictions in Robida’s novel. Frictionless trains shoot through tubes, anticipating the Hyperloop, and doorknockers have been replaced with a “recording phonograph with photographic lens”, allowing residents to both screen visitors and take messages in the event of their absence: a smart doorbell before its time.

Этот прото-гибрид Zoom и Netflix – лишь одно из нескольких предсказаний в романе Робиды. Поезда без трения движутся по трубам, предвосхищая Hyperloop, а дверные молоточки были заменены “записывающим фонографом с фотообъективом”, позволяющим жителям как проверять посетителей, так и принимать сообщения в случае их отсутствия: умный дверной звонок, опередивший время.

Biological weapons are the preferred means of warfare and have been calibrated to spare “men in the prime of their strength and health” and target, instead, “the valetudinarians, the weak, the infirm organisms unable to stand [its] putrid fumes”. (A good capitalist, Georges Lorris’s father, Philox, later secures the monopolistic right to manufacture and distribute both the weapon and its vaccine.) While marriage still exists unmodified, honeymoons are obsolete — now engaged couples take voyages de fiançailles to assess their compatibility. There are even airborne cars and taxicabs, with landing platforms affixed above the flying buttresses of Notre-Dame — as well as mass aerial transit in the form of aéronefs-omnibus.

Биологическое оружие является предпочтительным средством ведения войны и было выверено таким образом, чтобы щадить “мужчин в расцвете сил и здоровья”, а вместо этого нацелено на “валетудинаров, слабых, немощных организмов, неспособных выдержать [его] гнилостные испарения”. (Хороший капиталист, отец Жоржа Лорриса, Филокс, впоследствии получает монопольное право на производство и распространение как оружия, так и его вакцины). Хотя брак все еще существует в неизменном виде, медовые месяцы устарели – теперь помолвленные пары совершают фиансальные путешествия после помолвки, чтобы оценить свою совместимость. Существуют даже воздушные автомобили и такси, посадочные платформы которых закреплены над летящими контрфорсами Собора Парижской Богоматери, а также массовый воздушный транспорт в виде аэронефов-омнибусов.

Remembered better as an illustrator than a novelist, Robida was best known for his whimsical drawings of the Belle Epoque in Paris’s La Caricature magazine, which he edited, and for writing eighty books in a variety of genres: histories, children’s stories, and travel guides. Inspired by Jules Verne’s scientific novels, The electric life has garnered retrospective praise for successfully anticipating much of modern life and our near future. “He let his imagination run wild”, writes Robert Hendrick, “and in the process more accurately predicted the technological and social developments of our contemporary world than any other forecaster of his time.”

Робида больше помнят как иллюстратора, чем как романиста, он был наиболее известен своими причудливыми рисунками эпохи Belle Epoque в парижском журнале La Caricature, который он редактировал, а также как автор восьмидесяти книг в различных жанрах: истории, детских рассказов и путеводителей. Вдохновленная научными романами Жюля Верна, книга “Электрическая жизнь” получила ретроспективную оценку за успешное предвосхищение многого из современной жизни и нашего ближайшего будущего. “Он дал волю своему воображению”, – пишет Роберт Хендрик, – “и в процессе более точно предсказал технологическое и социальное развитие нашего современного мира, чем любой другой прогнозист своего времени”.

The electric life’s social progress also outpaced history. By the 1950s, according to Robida, women would work as equals in all professions, smoke in public, operate a ladies-only stock exchange (Bourse des dames), and wear trousers or miniskirts. (In a different novel that shares this same world, one of Robida’s characters describes how “the long skirts of our grandmothers were too inconvenient for climbing into aérostats and, furthermore, most forward-thinking women considered them symbols of their former slavery.”) But freedom has come at a cost — the women in Robida’s novel have been satirically “masculinised”, given names with “harsh character” and “forbidding euphony” in order to prove their seriousness. Less progressive than the future it highlights, much of Robida’s humor comes from what Philippe Willems calls “entre nous jokes between the author and his implied readers”, deriving from “the incongruity of juxtaposing nineteenth-century bourgeois values onto an extrapolated social frame”. In other words, it was easier for Robida and his audience to imagine flying cars than the empowerment of women.

Социальный прогресс электрической жизни также опережает историю. К 1950-м годам, по словам Робиды, женщины работали на равных во всех профессиях, курили в общественных местах, работали на фондовой бирже только для женщин (Bourse des dames) и носили брюки или мини-юбки. (В другом романе, описывающем тот же мир, одна из героинь Робиды рассказывает, что “длинные юбки наших бабушек были слишком неудобны для того, чтобы забираться в аэростаты, и, кроме того, большинство дальновидных женщин считали их символами своего прежнего рабства”). Но за свободу приходится платить – женщин в романе Робиды сатирически “омужчинили”, дали им имена с “суровым характером” и “запрещающим благозвучием”, чтобы доказать их серьезность. Менее прогрессивный, чем будущее, которое он освещает, юмор Робиды в значительной степени исходит из того, что Филипп Виллемс называет “шутками между автором и его предполагаемыми читателями”, проистекающими из “несоответствия сопоставления буржуазных ценностей XIX века с экстраполированными социальными рамками”. Другими словами, Робида и его аудитории было легче представить себе летающие автомобили, чем расширение прав и возможностей женщин.

While his sexual politics remain disappointingly regressive, Robida anticipated how the scientific, social, and technological progress afforded by capitalism comes at an ecological cost to the planet. His version of the 1950s dissolves effortlessly into the environmental present: “Our air is dirty and polluted. . . Our rivers carry virtual purees of the most dangerous bacilli; our streams swarm with pathogenic ferments.” Technology cannot trump nature: electrical storms sweep across France disrupting the téléphonoscope. Ironically, like in Mary Shelley’s The Last Man, the only solution is to cling to the past — that is, Robida’s present. Dotted throughout France are quiet villages, where citizens in the novel have returned to reconstruct nineteenth-century ways of life.

Хотя его сексуальная политика остается разочаровывающе регрессивной, Робида предвидел, как научный, социальный и технологический прогресс, обеспечиваемый капитализмом, оборачивается для планеты экологическими издержками. Его версия 1950-х годов без труда растворяется в экологическом настоящем: “Наш воздух грязный и загрязненный. . . Наши реки несут виртуальные пюре из самых опасных бацилл; наши ручьи кишат патогенными ферментами”. Технологии не могут превзойти природу: электрические бури проносятся по Франции, нарушая работу телефоноскопа. По иронии судьбы, как в романе Мэри Шелли “Последний человек”, единственное решение – цепляться за прошлое, то есть за настоящее Робида. По всей Франции разбросаны тихие деревушки, жители которых в романе вернулись к восстановлению образа жизни девятнадцатого века.

See more past visions of the future here, including additional works by Robida. / Другие видения будущего прошлого смотрите здесь, включая дополнительные работы Робиды.

DownloadDOWNLOADPDF
Illustration from La vie électrique

Electricity.

Illustration from La vie électrique

The old world’s dishonesty.

Illustration from La vie électrique

The Sahara desert made into agricultural land after a climate overhaul.

Illustration from La vie électrique

The Lauterbrunnen lighthouse.

Illustration from La vie électrique

The tubes (view from an aeronef at 700 meters).

Illustration from La vie électrique

Taking in the evening air.

Illustration from La vie électrique

From exam to exam.

Illustration from La vie électrique

A grand selection of ancestors . . . whose influence will dominate?

Illustration from La vie électrique

The engagement voyage.

Illustration from La vie électrique

Floating dungeons.

Illustration from La vie électrique

The charge of the bicyclists.

Illustration from La vie électrique

Some models from the air fleet.

Illustration from La vie électrique

A torpedo ambush.

Illustration from La vie électrique

The examination for a doctorate in Military Science.

Illustration from La vie électrique

A busy neighbourhood.

Illustration from La vie électrique

The old and the new.

Illustration from La vie électrique

The physical decay of the overrefined.

Illustration from La vie électrique

Our rivers and atmosphere — the multiplication of various pathogens, microbes, and bacteria.

Illustration from La vie électrique

The sophisticated, poisonous chemistry.

Illustration from La vie électrique

The dream of M. Arséne des Marettes.

Illustration from La vie électrique

The miasmatic war.

Illustration from La vie électrique

A national park.

By montrealexblog

Baratineur est une trouvaille pour un espion

Leave a Reply