Cancelled and ruined for comparing fine malts to sensual lovers: Jim Murray’s Whisky Bible sold a million copies and the industry hung on his every word – until Becky Paskin posted a single Instagram message

Отменен и разорён за сравнение изысканных напитков с чувственными любовниками: Книга Джима Мюррея “Библия виски” продавалась миллионными тиражами, и индустрия следила за каждым его словом – пока Бекки Паскин не сделала один пост в Инстаграмме

By Jane Fryer for the Daily Mail

Jim Murray, the author of the million-selling Whisky Bible, has spent the past 14 months sifting through the wreckage of his life. Last year, he was ‘cancelled’ by the ‘woke brigade’ and, overnight, almost everything he once had was gone. His reputation, the legacy of decades of obsessive work, his staff, income stream, financial security and future plans. All sparked by a single message posted on social media by someone he didn’t know and had never met, who insisted his writing was sexist and vulgar. ‘It was surreal. Everything fell apart,’ he says. ‘Everyone abandoned me. It took me months to even work out what had happened, but now I see it’s bullying — horrible, unfiltered bullying — and I’m fighting back.’

Джим Мюррей, автор книги “Библия виски” выходившей миллионными тиражами, провел последние 14 месяцев, перебирая обломки своей жизни. В прошлом году его “отменила” “бригада уок”, и в одночасье почти все, что он когда-то имел, исчезло. Его репутация, наследие десятилетий упорной работы, его сотрудники, поток доходов, финансовая безопасность и планы на будущее. Все это было спровоцировано одним сообщением, опубликованным в социальных сетях человеком, которого он не знал и никогда не встречал, который утверждал, что его статьи были сексистскими и вульгарными. “Это было сюрреалистично. Все рухнуло”, – говорит он. Все меня бросили. Мне потребовались месяцы, чтобы понять, что произошло, но теперь я вижу, что это была травля – ужасная, беспощадная травля – и я даю отпор”.

Jim Murray, the author of the million-selling Whisky Bible, has spent the past 14 months sifting through the wreckage of his life after being 'cancelled' by the 'woke brigade'

First, with a new, uncensored and unbowed 2022 Whisky Bible, complete with an angry foreword championing free speech and feminism. Next, he has plans to contact all fellow cancel culture victims and set up an organisation called WOW — aka War On Woke. ‘Because we are victims,’ he says. ‘You’re not allowed to say this. You’ve got to say that. You’ve got to think this. You must say that.’ For more than 20 years, former journalist Jim Murray, now 64, was the undisputed king of whisky. His annual bible features more than 4,000 whiskies and has done much to set the agenda in the whisky industry, while his ‘Liquid Gold Awards’ have made (and unmade) fortunes for distilleries who waited eagerly for the results each year. Indeed, his dogged enthusiasm for everything ‘whisky’ has helped transform the industry into a £60 billion global business. For the five months of every year during which he writes the book, he’s sat at home in Northamptonshire with just his 12-year-old parrot Percy for company.

Во-первых, новая Библия виски 2022 года, без цензуры и реверансов, с гневным предисловием в защиту свободы слова и феминизма. Затем он планирует связаться со всеми жертвами культуры отмены и создать организацию под названием WOW – она же War On Woke (Война против уокнутых). Потому что мы – жертвы”, – говорит он. Вам не разрешается говорить это. Вы должны говорить то. Вы должны думать вот так. Вы должны говорить вот эдак”. Более 20 лет бывший журналист Джим Мюррей, которому сейчас 64 года, был бесспорным королем информации о виски. В его ежегодной библии представлено более 4 000 сортов виски, и он многое сделал для формирования повестки дня в виски-индустрии, а его “Liquid Gold Awards” приносила (или нет) принесла) состояния винокурням, которые с нетерпением ждали результатов его оценки каждый год. Действительно, его непоколебимый энтузиазм в отношении всего, что связано с виски, помог превратить отрасль в глобальный бизнес с оборотом в 60 миллиардов фунтов стерлингов. В течение пяти месяцев каждого года, когда он пишет книгу, он сидит дома в Нортгемптоншире, компанию ему составляет только его 12-летний попугай Перси.  

Becky Paskin (pictured), a former editor of scotchwhisky.com and co-founder of OurWhisky, called Mr Murray the 'Donald Trump' of the whisky world and later said 'this is whisky's #MeToo movement'.

Becky Paskin (pictured), a former editor of scotchwhisky.com and co-founder of OurWhisky, called Mr Murray the ‘Donald Trump’ of the whisky world and later said ‘this is whisky’s #MeToo movement’. / Бекки Паскин (на фото), бывший редактор сайта scotchwhisky.com и соучредитель OurWhisky, назвала г-на Мюррея “Дональдом Трампом” в мире виски и позже сказала, что “это движение #MeToo в виски”.

There, he tastes up to 25 samples a day, ‘translating them in a hypnotic trance’ with extraordinarily florid notes, in which he likens their taste, texture and feel to everything from ‘low-calorie Fruit Pastilles’ to ‘expensive silk undies’ — to the delight of both readers and distillers, male and female. For the rest of the year, he travelled constantly — to distilleries, shows, tastings, recording TV and radio shows. That was until September 2020 when, out of the blue, Becky Paskin — a former editor of scotchwhisky.com and co-founder of OurWhisky (launched in 2018 ‘to champion diversity and inclusion in the whisky industry’), took to Instagram. Her allegation was that because 34 of Jim’s 4,300-plus tasting notes in the forthcoming 2021 edition of his bible referred to whisky being ‘sexy’ and that also, in a few more, he ‘objectifies women’, by comparing drinking whisky to having sex, both he and his bible were sexist and a disgrace to the industry.

Там он дегустировал до 25 образцов в день, “переводя их в гипнотический транс” с помощью необычайно витиеватых заметок, в которых он сравнивал их вкус, текстуру и ощущения со всем, от “низкокалорийных фруктовых пастилок” до “дорогих шелковых трусов” – к восторгу читателей и винокуров, мужчин и женщин. Остаток года он постоянно путешествовал – по винокурням, выставкам, дегустациям, записывал теле- и радиопередачи. Так было до сентября 2020 года, когда ни с того ни с сего Бекки Паскин – бывший редактор сайта scotchwhisky.com и соучредитель организации OurWhisky (запущенной в 2018 году “для поддержки разнообразия и инклюзивности в индустрии виски”) – вышла в Instagram. Она утверждала, что поскольку в 34 из 4300 дегустационных заметок Джима в готовящемся к выпуску в 2021 году издании его библии говорится о том, что виски “сексуальный”, а еще в нескольких он “объективирует женщин”, сравнивая питье виски с сексом, то и он сам, и его книга являются сексистами и позором индустрии.

She called him the ‘Donald Trump’ of the whisky world and later said ‘this is whisky’s #MeToo movement’. She urged distillers to stop promoting the book, or they’d be guilty of condoning his sexist and vulgar behaviour. ‘Any brand celebrating their placement in Jim Murray’s Whisky Bible should be ashamed,’ she wrote. She also cited a selection of Jim’s sauciest notes from the 2021 edition, starting with his review of a Canadian Club ‘heritage’ brand. ‘Have I had this much fun with a sexy 41-year-old Canadian before?’ Murray wrote. ‘Well, yes I have. But it was a few years back and it wasn’t a whisky. Was the fun we had better? Probably not.’ She also drew attention to his ‘disgusting’ comments about Penderyn, the Welsh distiller producing single malts from a village on the edge of the Brecon Beacons, which has an all-woman distilling team. ‘If this was a woman, I’d want to make love to it every night,’ he writes of their whisky. ‘And in the morning. And afternoon, if I could find the time . . . and energy . . .’ There’s more. ‘If whisky could be sexed, this would be a woman,’ he writes of the Glenmorangie Artisan Cask. 

Она назвала его “Дональдом Трампом” в мире виски и позже сказала, что “это движение #MeToo в виски”. Она призвала производителей виски прекратить рекламировать книгу, иначе они будут виновны в потворстве его сексистскому и вульгарному поведению. Обладелю любого бренда, засветившегося в “Библии виски Джима Мюррея”, должно быть стыдно”, – написала она. Она также привела подборку самых дерзких заметок Джима из издания 2021 года, начиная с его рецензии на “наследие” бренда Canadian Club. “Было ли мне раньше так весело с сексуальным 41-летним канадцем? написал Мюррей. “Ну, да, бывало. Но это было несколько лет назад, и это был не виски. Было ли наше веселье лучше? Наверное, нет”. Она также обратила внимание на его “отвратительные” комментарии о Penderyn, валлийском винокуре, производящем односолодовый виски в деревне на краю Бреконских маяков, в команде которого работают одни женщины. “Если бы это была женщина, я бы хотел заниматься с ней любовью каждую ночь”, – пишет он об их виски. И утром. И днем, если бы я мог найти время … и энергию …”. Это еще не все. Если бы виски мог быть сексуальным, это была бы женщина”, – пишет он о Glenmorangie Artisan Cask. 

Jim Murray said of this tipple: 'It pouts, seduces and wins your heart'+5 Meanwhile he called this whisky 'a sexy 41-year-old'+5

Jim Murray said of this tipple (left): ‘It pouts, seduces and wins your heart’. Meanwhile he called this whisky (right) ‘a sexy 41-year-old’ / Джим Мюррей сказал об этом виски (слева): “Он дуется, соблазняет и завоевывает ваше сердце”. А этот виски (справа) он назвал “сексуальным 41-летним”.

‘Every time I encounter Morangie Artisan, it pops up with a new look, a different perfume. And mood. It appears not to be able to make up its mind. But does it know how to pout, seduce and win your heart . . .? Oh yes.’ And of the Glenfarclas Family Casks, he notes: ‘The malt for the woman of your life, first to enjoy her to seduce and/or be seduced by, and then to share together.’

The result was catastrophic.  Within hours of Becky’s post on Instagram, the distilleries — including Glenfiddich, the biggest malt whisky brand, and Beam Suntory, one of the world’s biggest premium spirits companies — started distancing themselves, and whisky shops sent back his bibles and cancelled future orders. The first that Jim — who does not have a social media presence — knew about it, was a frantic call from his assistant. ‘They’re accusing you of being sexist’, he said. ‘It’s gone viral. It’s taken off. You’ve been cancelled.’ Jim was flabbergasted. ‘I write to help people understand whisky and appreciate whisky, but also to entertain and make people laugh,’ he says. (When contacted by the Mail, Becky declined to comment further.)

Каждый раз, когда я встречаю Morangie Artisan, он предстает в новом облике, с другим ароматом. И настроением. Кажется, что он не может определиться. Но знает ли он, как надуться, соблазнить и завоевать ваше сердце…? О да. А по поводу Glenfarclas Family Casks он отмечает: “Солод для женщины вашей жизни, сначала чтобы насладиться ею, чтобы соблазнить и/или быть соблазненным ею, а затем разделить вместе”.

Результат оказался катастрофическим.  В течение нескольких часов после публикации Бекки в Instagram, винокурни – включая Glenfiddich, крупнейший бренд солодового виски, и Beam Suntory, одну из крупнейших в мире компаний по производству спиртных напитков премиум-класса – начали дистанцироваться, а магазины виски отправили обратно его библии и отменили будущие заказы. Первым, что узнал об этом Джим, не пользующийся соцсетями, был бешеный звонок его помощника. ‘Они обвиняют вас в сексизме’, – сказал он. ‘Это стало вирусным. Всё сняли. Вас отменили”. Джим был потрясен. Я пишу, чтобы помочь людям понять виски и оценить его, а также чтобы развлечь и рассмешить людей”, – говорит он. (Когда мы связались с Mail, Бекки отказалась от дальнейших комментариев).

Even harder was the fact he’d had decades-long friendships with many of the distillery owners. For years, they’d been telling him how much they’d loved his bouncy reviews. One female executive from a well-known distillery had emailed him only a week before to tell him how she adored his writing.  However, she was one of the first to cancel him and refuse access to their whisky samples to review. ‘As all those statements rolled in, one after another, I watched my whole world collapse around me, and nobody — not one senior exec — called. Everyone jumped off the ship,’ he says. ‘They were like sheep. Very frightened sheep.’ The odd thing was that very few of the offending tasting notes were new. They’d been in previous bibles — Jim usually adds about 1,200 tasting notes each year — and no one had minded. ‘There had never been a single complaint.’

Еще сложнее было перенести то, что со многими владельцами винокурен он дружил на протяжении десятилетий. На протяжении многих лет они говорили ему о том, как им нравятся его задорные обзоры. Одна женщина, руководитель известной винокурни, написала ему всего за неделю до этого, чтобы рассказать, как она обожает его статьи.  Однако она была одной из первых, кто отменил его и отказал в доступе к образцам их виски для рецензирования. Когда все эти заявления сыпались одно за другим, я наблюдал, как весь мой мир рушится вокруг меня, и никто – ни один руководитель высшего звена (винокурен) – не позвонил. Все спрыгнули с корабля”, – говорит он. “Они были как овцы. Сильно испуганные овцы”. Странным было то, что очень немногие из дегустационных заметок были новыми. Они уже были в предыдущих библиях – Джим обычно добавляет около 1200 дегустационных заметок каждый год – и никто не возражал. Не было ни одной жалобы”.

In the 2017 edition, he had likened a single-malt Scotch to ‘a 40-year-old woman who has kept her figure and looks, and now only satin stands in the way between you and so much beauty and experience . . . and believe me: she’s spicy.’ He insists they were just fun, spontaneous thoughts, translated to bring his descriptions to life. The reason that the occasional reference to sex crept in was not because he is a sexist monster, he says, but due to the very nature of his very strict approach to tasting — aka the ‘Murray Method’. ‘It’s about sensuality — the smell, taste and touch of the whisky in your mouth,’ he says. ‘And that sometimes trips into sexuality.’ Which means that, occasionally, a particularly sexy whisky will unlock a memory of a special time in his life and prompt a shout out to old lovers — such as the much-loved Canadian lady — who he says were always happy to feature.

В издании 2017 года он сравнил односолодовый виски с “40-летней женщиной, которая сохранила свою фигуру и внешность, и теперь только атлас стоит на пути между вами и таким количеством красоты и опыта … и поверьте мне: она пикантна”. Он настаивает, что это были просто веселые, спонтанные мысли, переведенные для того, чтобы оживить его описания. Причина, по которой иногда упоминается секс, не в том, что он чудовищный сексист, говорит он, а в самой природе его очень строгого подхода к дегустации – так называемого “метода Мюррея”. Речь идет о чувственности – запахе, вкусе и ощущении виски во рту”, – говорит он. А это иногда переходит в сексуальность”. Это означает, что иногда особенно сексуальный виски открывает воспоминания об особом времени в его жизни и побуждает крикнуть старым любовникам – таким, как любимая канадская леди, – которые, по его словам, всегда были рады помочь.

I hardly dare ask about his reference to Penderyn Single Cask: ‘This celebrates maltiness in the same way a sex addict revels in a threesome.’ ‘Hasn’t everybody?’ he roars in response before adding: ‘Look, I’m an entertainer. A critic, writing to inform and entertain. Readers don’t want any of that ‘this smells of lavender growing 2 ft from cow dung’ rubbish.’ He points out that motoring writers describe cars as ‘sexy’, sports commentators describe football as sexy — and don’t get him started on the innuendoes on The Great British Bake Off.

Я едва осмеливаюсь спросить о его ссылке на Penderyn Single Cask: “Ода солоду, подобная гимну, исполняемому сексоголиком, который наслаждается сексом втроем”. “А разве не все?” – рычит он в ответ, прежде чем добавить: “Послушайте, я артист. Критик, пишущий, чтобы информировать и развлекать. Читатели не хотят ничего типа “пахнет лавандой, растущей в двух футах от кучи коровьего навоза””. Он отмечает, что автожурналисты описывают автомобили как “сексуальные”, спортивные комментаторы описывают футбол как “сексуальный” – и не заставляйте его даже начинать упоминать инсинуации, звучащие в “The Great British Bake Off”.

He's obsessive, focused, singular, talented and, some say, egotistical. And with his Whisky Bible came power. To win the coveted Whisky of the Year, or even a mention in the Liquid Gold Awards, could transform a business. Pictured, Highland Park whisky

He’s obsessive, focused, singular, talented and, some say, egotistical. And with his Whisky Bible came power. To win the coveted Whisky of the Year, or even a mention in the Liquid Gold Awards, could transform a business. Pictured, Highland Park whisky / Он одержим, сосредоточен, необычен, талантлив и, как говорят некоторые, самолюбив. И с его “Библией виски” пришла власть. Победа в конкурсе “Виски года” или даже упоминание в премии Liquid Gold Awards может изменить бизнес. На фото: виски Highland Park

‘None of them are cancelled!’ he says. ‘But I’m a white, middle-aged, middle class man, so I can’t say anything.’ It is 30 years since Jim gave up his job as a Fleet Street journalist — along with his wife who was upset at their sudden impecunity — to pursue a calling as Britain’s first whisky writer. He had been obsessively smelling anything and everything — ‘food, wine, shoes’ — since he was a child, and was captivated by whisky at his first taste from the barrel at the Talisker Distillery when he was 17. ‘It changed everything. After that, I tasted every whisky I could find.’ He’s obsessive, focused, singular, talented and, some say, egotistical. And with his Whisky Bible came power. To win the coveted Whisky of the Year, or even a mention in the Liquid Gold Awards, could transform a business. Nevertheless, he is at pains to say he is a staunch feminist and egalitarian, and has gone to great measures to defend and advance women in the notoriously male whisky world.

‘Никто из них не отменен!’ – говорит он. Но я белый мужчина среднего возраста, представитель среднего класса, поэтому я не могу ничего сказать”. Прошло 30 лет с тех пор, как Джим бросил работу журналиста на Флит-стрит – вместе с женой, которая была расстроена состоянием их внезапного безденежья – ради призвания первого в Британии писателя о виски. С детства он не мог не чувствовать запахи всего и вся – “еды, вина, обуви” – и был очарован виски, впервые попробовав его из бочки на винокурне Talisker, когда ему было 17 лет. Это изменило все. После этого я пробовал каждый виски, который мог найти”. Он одержим, сосредоточен, необычен, талантлив и, как говорят некоторые, самолюбив. И с его “Библией виски” пришёл авторитет. Победа в конкурсе “Виски года” или даже упоминание в премии Liquid Gold Awards может изменить бизнес. Тем не менее, он не скрывает, что является убежденным феминистом и сторонником равноправия, и предпринимает большие меры для защиты и продвижения женщин в печально известном мужском мире виски.

For example, he says he campaigned to stop whisky producers using scantily clad girls to attract punters to their stands at trade fairs.  He also says he ended the habit of only making entry-level whiskies available to women at tastings and has striven to ‘make the industry more welcoming’. ‘I’m massively pro women!’ he says, pointing out that he used female blenders in his early books and insisted that women’s [tasting] noses are often better than those of men. But that didn’t stop a social media pile-on. So as well as sexist ogre, he is — according to myriad anonymous accusers — a groper. He was drunk at tastings.  A racist, too, and guilty of taking bribes from the distilleries. All very serious allegations if true. None of which have been proved and all of which he denies furiously. ‘I stay insanely sober at tastings,’ he insists. ‘I’ve probably only been drunk about twice in my life. But there’s no filter, no protection, nothing to stop them. They can say anything. It’s a lynch mob.’ And no one dared come to his aid.

Например, по его словам, он провел кампанию за то, чтобы производители виски перестали использовать девушек в откровенных нарядах для привлечения покупателей к своим стендам на выставках.  Он также говорит, что покончил с привычкой предлагать женщинам на дегустациях только виски начального уровня и стремится “сделать индустрию более гостеприимной”. Я во многом за женщин!” – говорит он, указывая на то, что в своих первых книгах он использовал женщин-блендеров и настаивал на том, что носы женщин [дегустаторов] часто лучше, чем у мужчин. Но это не остановило натиск социальных сетей. Итак, помимо того, что он сексист и людоед, он – согласно многочисленным анонимным обвинителям – еще и грубиян. Он был пьян на дегустациях.  Он также расист и виновен в получении взяток от винокуренных заводов. Все эти обвинения очень серьезны, если они правдивы. Ни одно из них не было доказано, и все он яростно отрицает. Я остаюсь безумно трезвым на дегустациях”, – настаивает он. Я был пьян, наверное, всего два раза в жизни. Но здесь нет фильтра, нет защиты, нет ничего, что могло бы их остановить. Они могут говорить все, что угодно. Это толпа линчевателей”. И никто не осмелился прийти ему на помощь.

For while some distillery staff have sent messages of support and not all have broken contact, no one came forward to back him in public. Not even his friends. ‘They’re trying to stay beneath the radar so they don’t get wiped out by the woke brigade,’ he says. For Jim it has been the most profound and upsetting experience of his life. ‘I couldn’t think, I couldn’t sleep, I lost energy, I put on weight and, financially, I’m pretty much wiped out — I’ll have to sell things,’ he says. But it has also opened his eyes to today’s increasingly woke world. ‘We’ve got brainwashing going on everywhere. There’s a massive anxiety — will they ever see sense? It took me a long time to work out what to do next — to fight back for freedom of speech.’ Which, for him, meant business as usual — five months locked up working on the 2022 bible, tasting every whisky he could and refusing to censor whatever racy tasting comment popped into his head. ‘I’m a communicator and an entertainer. I invented whisky writing — and I’m good at it.’ His latest bible — sporting a picture of a very bullish Jim aloft a whisky barrel on the cover — was released last month. It was a massive gamble but it looks as if it might just pay off. Because, despite all the hoo-ha and trolling, his Whisky Bible has sold quicker than ever this year, and now he needs to order a second print run

Несмотря на то, что некоторые сотрудники винокурни прислали сообщения с выражением поддержки, и не все разорвали контакт, никто не выступил, чтобы поддержать его публично. Даже его друзья. Они стараются оставаться под радаром, чтобы их не стерла с лица земли “бригада бодрствования”, – говорит он. Для Джима это был самый глубокий и обескураживающий момент его жизни. “Я не мог думать, не мог спать, потерял энергию, прибавил в весе, и в финансовом плане я практически уничтожен – мне придется продавать вещи”, – говорит он. Но это также открыло ему глаза на сегодняшний мир, который становится все более “уокнутым”. “У нас повсюду идет промывание мозгов. Я сильно обеспокоен – увидят ли они когда-нибудь к здравому смыслу? Мне потребовалось много времени, чтобы понять, что делать дальше – бороться за свободу слова”. Для него это означало обычное дело – пять месяцев взаперти, работая над библией 2022 года, дегустируя каждый виски, который он мог попробовать, и отказываясь от цензуры за любой пикантный дегустационный комментарий, который приходил ему в голову. “Я коммуникатор и артист. Я придумал писать о виски – и у меня это хорошо получается”. Его последняя библия, на обложке которой изображен очень воинственный Джим, стоящий над бочкой виски, была выпущена в прошлом месяце. Это была большая авантюра, но похоже, что она может окупиться. Потому что, несмотря на всю шумиху и троллинг, его “Библия виски” в этом году продается быстрее, чем когда-либо, и теперь ему нужно заказывать второй тираж.

Jim Murray's Whisky Bible 2022 | Whisky Book

Leave a Reply